Australie: le mariage homosexuel interdit

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[Libération] La Haute cour australienne a annulé jeudi les mariages homosexuels célébrés dans la capitale du pays, Canberra, soulignant que c’était au Parlement d’autoriser de telles unions, actuellement interdites au niveau fédéral.

Après l’autorisation du mariage gay en octobre par l’assemblée législative du Territoire de Canberra, la loi était entrée en vigueur samedi dernier, dans cet Etat seulement, et plusieurs duos s’étaient mariés dès minuit.

Mais le gouvernement avait immédiatement saisi la justice pour annuler ces unions. En Australie, le mariage est régi par la loi fédérale et non par celle des six Etats et deux Territoires qui composent le pays.

La plupart des Etats autorisent en revanche les unions civiles entre personnes du même sexe, qui accordent les mêmes droits civils que ceux conférés par le mariage.

«La loi sur le mariage n’est pas valide pour la formation ou la reconnaissance du mariage pour des couples de même sexe», a déclaré la Cour jeudi, qui a pris sa décision à l’unanimité.

«Selon la Constitution et la loi fédérale telle qu’elle est aujourd’hui, une autorisation légale du mariage homosexuel dépend du parlement fédéral», ont ajouté les juges.

Si la plus haute juridiction du pays avait avalisé la loi votée à Canberra, les autres Etats et Territoires du pays auraient pu eux aussi décider d’autoriser le mariage entre personnes de même sexe, une pression supplémentaire sur le Parlement, soulignent les analystes.

La décision de la Haute cour signifie que les mariages de 27 couples homosexuels célébrés ces derniers jours à Canberra sont déclarés inconstitutionnels et seront donc annulés.

Plusieurs associations religieuses, dont le Groupe de pression chrétien australien, ont salué en revanche la décision de la Haute cour, affirmant que le mariage gay n’était pas un sujet de discussion pour la majorité des habitants et qu’il était «temps de tourner la page».

Le mariage homosexuel est explicitement interdit en Australie depuis une modification de la loi sur le mariage en 2004, qui précise depuis que le mariage ne concerne que l’union d’un homme et d’une femme.

Le Premier ministre Tony Abbott, à la tête d’un gouvernement conservateur, s’est prononcé contre l’autorisation du mariage gay.

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